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Summary of Project (Eng):

This SNSF Eccellenza project investigates the dissemination and reception history of The Canterbury Tales in order to uncover the origins of Chaucer’s modern fame as both canonical English author and a writer of obscene stories (i.e. stories that feature bawdy references to sex, bodily functions, or scatological language and content). Its point of departure is John Dryden’s Fables Ancient & Modern (1700), the first text to ‘modernize’ selections from Chaucer’s Canterbury Tales by deliberately leaving out obscene content and translating the selected tales into contemporary English. It was also the first text to refer to Chaucer as the ‘father of English poetry’. Dryden’s alterations to Chaucer’s text and his reference to Chaucer’s status helped to launch two key literary traditions: (1) one that aimed to recover Chaucer’s ‘pure, original’ text in modern editions, and (2) one that adapted Chaucer’s work for modern readers. By examining textual censorship and adaptation in versions of The Canterbury Tales published between 1700 and 2020 alongside references to Chaucer’s reputation during this period, this project will show how Dryden’s text helped to create two popular modern conceptions of Chaucer: (1) Chaucer the canonical ‘father of English poetry’, whose works are worthy of veneration and preservation, and (2) Chaucer the master of dirty medieval humour, whose obscenity must be either omitted or translated to ensure that modern readers can better avoid or enjoy it. In so doing, this project aims to reveal how Chaucerian obscenity has both complicated and reinforced the shape of the English literary canon both in the past and in the present.

Resumé du projet (Fr):

Ce projet est dédié à tracer l’évolution des textes et de la réputation du poète médiéval anglais Geoffrey Chaucer – comme poète canonique et comme humoriste – du dix-huitième siècle à nos jours. Le projet se concentrera sur l’œuvre la plus célèbre de Chaucer : The Canterbury Tales (Les Contes de Canterbury). Plus de 600 ans après sa mort, Geoffrey Chaucer influence toujours les normes littéraires anglophones. Spécifiquement, en raison de sa réputation de poète à tendance grivoise, le mot ‘Chaucerian’ peut fonctionner en anglais comme synonyme d’humour obscène mais acceptable. Mais comment est-ce arrivé? Et comment cette réputation de Chaucer se réconcilie à son statut de poète canonique? Ce projet s’attachera à répondre à ces questions en examinant deux aspects distincts: (1) l’évolution du texte des Contes de Canterbury (dans les éditions, adaptations, et ‘modernisations’ en anglais) du dix-huitième siècle à nos jours; et (2) les modifications du texte mis en rapport avec les changements dans la réputation de Chaucer dans les commentaires, les préfaces, et le discours populaire et érudit durant la même période.

Les méthodes de ce projet intègrent l’analyse littéraire, l’histoire textuelle, et l’histoire de la réception du texte chaucérien le plus important: Les Contes de Canterbury. Ce projet vise avant tout à comprendre comment un poète du Moyen Age peut influencer les idées contemporaines sur ce qui est acceptable ou tabou en littérature.

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